Vanuatuís geheimen...

Strand Port Vila, Vanuatu
Strand Port Vila, Vanuatu

Vanuatu’s geheimen... zijn goed bewaard gebleven

Jazeker, het bestaat echt en het ligt ongeveer tussen de Fiji- en de Solomoneilanden in, op de kaart gezien rechts van Nieuw Caledonië en zeg maar twee uurtjes vliegen noordelijk van Nieuw-Zeeland en oostelijk van Brisbane in Australië. Het bestaat uit 83 eilanden van verschillende grootte, waarvan er ongeveer 15 kunnen zeggen dat ze vaste bewoners herbergen. De republiek Vanuatu is jong, en bestaat pas sinds 1980. Daarvoor stonden de eilanden onder de noemer de Nieuwe Hebriden op de kaart en hadden tot de onafhankelijkheidsdag op 30 juli 1980 voornamelijk onder Engelse en Franse invloed gestaan.

Ook de Amerikanen hebben, eigenlijk zonder dat zij het wisten, hun stempel op de huidige eilanden gedrukt. Halverwege de Tweede Wereldoorlog werd een basis op het grootste eiland Efate ingericht om de aanvoer van materieel en manschappen voor de Amerikaanse Pacificvloot simpeler te maken. Met de oorlogshandelingen die zich in dit stuk van de Pacific sterk ontwikkelden kwam regelmatig groot oorlogstuig op de bodem van de heldere zeeën terecht waarvan thans schitterende duiklocaties resteren. Vliegtuigwrakken en zelfs hele oorlogbodems zijn in de wateren rond Vanuatu in veelvoud te vinden.

Aanbieders van vakanties naar Vanuatu

Bokissa & Espiritu Santo

Duik-, snorkel- en wandellocaties en alles wat de natuur verder te bieden heeft is op deze prachtige eilanden ruimschoots voorhanden. Een specifieke plek om bijvoorbeeld te snorkelen zou ik eigenlijk niet willen noemen omdat bij elke vermelding andere locaties tekort worden gedaan. Toch een paar namen, Bokissa Eiland bij Espiritu Santo (grootste eiland), Pele Eiland noordelijk van Efate (hoofdeiland met hoofdstad Port Vila) en de wateren rond het vliegveldje op Tanna (een van de zuidelijkste eilanden) zijn wel heel fraaie snorkelgebieden. Toch zijn er grote verschillen tussen de diverse eilanden. Wilt u graag met de fles op de rug het water in dan zijn er op Santo (men laat Espiritu vaak weg) verschillende, en misschien wel de beste mogelijkheden. Natuurlijk zullen de meeste hotels wel wat mogelijkheden bieden maar met name Deco-Stop Lodge is een verzamelplaats van duikliefhebbers. Met een biertje langs het zwembad, kijkende naar de zonsondergang, worden veel verhalen uitgewisseld en de plannen voor de komende nachtduik gesmeed. Leuk detail in deze is dat Cathy, de charmante eigenaresse, wat Zeeuws bloed door de aderen heeft stromen en zeer goed Nederlands spreekt.

Ook het op een kwartiertje varen gelegen “Bokissa Island” herbergt veel pracht rond zijn oevers. Vooral wat oudere snorkelaars kunnen hier hun hart ophalen omdat na twee keer languit vallen vanuit uw fraaie bungalow, u de aangename watertemperatuur zult beleven. Bokissa is zeker niet het goedkoopste onderkomen maar u bent hier wel heel snel thuis en u wordt vanaf de aankomststeiger al opgenomen in de Eco-gemeenschap. De allervriendelijkste begroeting en het “kom thuisgevoel” waren opmerkelijk en een heel prettige ervaring. De op het eiland aanwezige duikschool zal u ook alle service kunnen bieden en u een overvloed aan de meest fraaie locaties in het vooruitzicht kunnen stellen.

Efate & Pele

De hoofdstad Port Vila, op het eiland Efate, is toeristisch gezien, het meest ontwikkeld. Een zeer levendig centrumpje met allerlei shops, banken, postkantoor en natuurlijk de overdekte groente- en fruitmarkt. Verschillende terrasjes en bankjes op een heuse boulevard kijken uit op de aan de overzijde van de haven gelegen duurdere klasse hotels met overwaterbungalows. Geen stenen terrassen aan deze boulevard dus. Zodra Pluvius zich meldt zult u naar de “voortenten” van de eet- en drinkgelegenheden moeten verkassen. Verder is het zeer de moeite waard om vroeg in de morgen de markt te bezoeken of eens een voettocht door Vila te maken. Het is wat klauteren tegen de heuvels op maar je zult versteld staan hoe snel er contact is met de lokale bevolking die allervriendelijkst en nieuwsgierig is. Denk niet dat men hier nog niet van CD of I-Pod heeft gehoord. Men is zeer bij de tijd, in tegenstelling tot sommige dorpen op andere eilanden waar het koppensnellen en andere vormen van kannibalisme pas een goede 35 jaar tot het verleden behoren.

Port Vila heeft in zijn omgeving ook verschillende resorts waar Golf en paardrijden erg populair zijn. Even buiten Port Vila, op de weg naar “Devilspoint”, mag de Banjor Beach Club zeker in dit kader genoemd worden. Een prima resort met een van de beste restaurants van het eiland tegen zeer aanvaardbare tarieven. Mocht u hier of elders op Efate verblijven dan moet u zeker de dagexcursie naar Pele-Island boeken. Niet alleen is het eilandje nog van pure kwaliteit, de wateren rond Pele hebben een populatie vissen die weinig in de Pacific zal voorkomen. Het is een stukje rijden en varen maar dan ziet u en ervaart u ook wat bijzonders. Voor duikers is het arsenaal aan locaties dat u wordt aangeboden in de duikshop aan de boulevard van Port Vila een traktatie…

Tanna

Een geheel andere ervaring kunt u opdoen op een van de meest zuidelijke eilanden van de archipel, Tanna. Het is met Air-Vanuatu een klein uurtje vliegen van Port Vila maar dit eiland mag u niet missen!! Heeft u wel eens gehoord van Mount Yasur? Nee, dan wordt het echt tijd dat u dit wonder gaat meemaken. Toen ik het verhaal hoorde, dat je op een eilandje in Vanuatu een tocht kon maken naar een actieve vulkaan, dat je op de kraterrand getuige kon zijn van de erupties en dat de gloeiende stenen je om de oren konden vliegen, dacht ik dat mij een sprookje werd verteld. Niets is minder waar gebleken. Wel moesten mijn reispartners en ik een verklaring tekenen dat elke vorm van schade niet te verhalen was, maar dit risico hebben we graag genomen en bleek aanvaardbaar. Na aankomst op het baantje van Tanna werden we opgehaald door de pick-up van het hotel die ons na 2 kilometer zandpad op een onbeschrijflijke mooie plek op het eiland deed belanden. Het “White Grass Ocean Resort” is weliswaar het prijzigste hotel op Tanna, maar u krijgt spijt als u wat anders boekt als uw budget enigszins toereikend is. Het restaurant, de bungalows, het uitzicht, de locatie, de staf en de gehele sfeer zijn eigenlijk geen vergelijk met wat andere onderkomens op Tanna u te bieden hebben. Maar deze lofzang voor ongeveer € 100,- per nacht terzijde. We boekten via onze Amsterdamse agent de trip naar Mount Yasur… Het vertrek vond plaats op een abnormaal vertrekuur voor een excursie van ongeveer 7 uur, ‘s-middags rond 14 uur. Met de 4-wheel drive over een “bumpy road” was hetgeen dat men ons in het vooruitzicht had gesteld maar het zou de “ontberingen” meer dan waard blijken te zijn. Nu, de “bumpy Road” was zeer “bumpy” en het vergde zeer veel stuurmanskunst van onze gids om de kar in het spoor te houden. Na een sanitaire stop in een van de weinige dorpjes “en-route” werden wij door de dorpsgemeenschap hartelijk uitgezwaaid en zochten het pad naar Mount Yasur. De tocht ging over zandpaden, rivierbeddingen, langs ravijnen en de bush tot wij na de bijna 3 uur durende rit het maanlandschap aan de voet van de vulkaan bereikten. De aanblik van een onvoorstelbare combinatie van het natuurgeweld en de schriele nieuwe plantengroei op de afgekoelde vruchtbare ondergrond was een zeldzame belevenis. Na een kleine rondreis aan de voet der vulkaan, om de “rugwinderige zijde” te bereiken, begon de klim naar de kraterrand. Het was rond vijf uur dat wij bovengekomen de eerste blik in de kratermond konden richten en het eerste resultaat was niet bemoedigend. Wat rook en een slappe vuurgloed was alles wat zich als eerste aandiende. Deze teleurstelling duurde echter niet lang, na een tiental minuten begon de oranje/rode gloed zich te verhevigen en braakte niet lang daarna gloeiende lava het luchtruim in. Niet alleen strepen vuur maar ook echte vuurballen als reuzen pompoenen zo groot schoten door de lucht en ploften op een tiental meters van de kraterrand in het stof. Tussentijds begon de duisternis in te vallen. De briefing die onze gids ons had gegeven, over wat te doen bij hevige eruptie, bleek niet voor niets en de daaraan gekoppelde ervaringen hadden wij voor schier onmogelijk gehouden. Al met al een van de mooiste ervaringen die wij ooit mochten beleven en alleen daarom al meer dan de moeite van een tripje naar Tanna waard. Voor vulkaankenners onder u zal de term “Level 3” het juiste, door ons ervaren beeld, kunnen aangeven. In de duisternis werd de terugreis naar ons hotel een aangenaam gebeuren aangezien je niet uitgepraat raakte over de ervaringen op Mount Yasur. Ook de aangereikte wetenschap dat er op Tanna nog dorpen zijn waar men nog nooit een “blanke” medemens heeft mogen bewonderen geeft dit eiland een wel heel bijzonder mystiek kleurtje en was vaak onderwerp van veel speculatieve verhalen.

Resumerend kunnen we stellen dat de kennismaking met een vijftal eilanden van de republiek Vanuatu een meer dan positief beeld heeft achtergelaten en dat wij de toename van het toerisme vanuit vooral Australië en Nieuw-Zeeland zeer goed kunnen begrijpen. Het is natuurlijk voor ons een aardig stukje vliegen en je gaat hier niet zomaar een weekje naar toe. Toch zijn er met de huidige ontwikkelingen aan het vliegreizenfront veel onbekende mogelijkheden geboren. Het probleem is vaak het juiste ticket bij uw wensen te zoeken. Zeker voor een trip naar Vanuatu kan Pacific Island Travel te Amsterdam alles voor u op maat berekenen en leveren. Na of voor familiebezoek in Oceanië zou een korte vakantie in Vanuatu een zeer interessante tussenstop kunnen zijn. Wilt u Mount Yasur beleven, wat dagen in het With Grass Ocean Ressort doorbrengen, duiklessen nemen bij Deco-Stop Lodge of wat snorkelen rond Bokissa- of Pele Island, schroom dan niet contact op te nemen met Pacific Island Travel. Na afloop zult u zeggen; "Vanuatu, een fantastische vakantiebestemming, is een groot understatement"

HC
Als je verbaasde en vragende gezichten wilt zien, zeg dan dat je komende vakantie naar Espiritu Santo of Tanna gaat. Een heel grote kans dat men vraagt of je naar Italië of Finland gaat afreizen. Zodra je gaat vertellen dat beide eilanden zijn en deel uitmaken van de republiek Vanuatu, worden de vraagtekens almaar groter.. Vanuatu… bestaat dat echt en waar ligt dat dan ergens? Eilandbewoner op Tanna in zijn natuurlijke omgeving Mount Yasur, het hoog(s)tepunt op Tanna. Tussen de nieuwe steenlaag op de flanken van Mount Yasur nestelt zich het nieuwe groen. The White Grass Ocean Resort kustlijn.

Geschreven door Harry Coeland

Heb je interesse in een reis naar Vanuatu? We helpen je graag om deze reis naar jouw wens samen te stellen. Reisbureau Reisgraag.nl scoort een 9+ in reviews, we zijn lid van ANVR, SGR & Calamiteitenfonds en we hebben al meer dan 12,5 jaar ervaring. Vul hieronder jouw wensen in voor jouw vakantie naar Vanuatu, dan sturen we je gratis een voorstel op maat.

Zonder een budget zullen we in veel gevallen geen passend advies kunnen geven.
Jouw gegevens
* Velden met een sterretje zijn verplicht

Ons privacy beleid is van toepassing

4 bezoekers beoordeelden dit artikel gemiddeld met een

9,5

Gerelateerde artikelen