Gratis reisvoorstel aanvragen

De 6 aantrekkingskrachten van Suriname

Bestemming: , Suriname
Periode: oktober 2015
Vervoer: Vliegtuig
Accommodatie: Diverse

De zomer zat er aan deze kant net op, toen ik op het vliegtuig stapte richting Suriname. Al jaren sluimerde die bestemming in mijn gedachten, dus toen ik mijn collega enthousiast hoorde vertellen over haar thuisland, beschouwde ik dat als een teken. Na drie weken in de parel van het regenwoud keerde ik terug met een mooi kleurtje, twee volle fotokaarten en contrasterende indrukken. Suriname is niet in één woord te bevatten, vandaar: hoog tijd om het zelf te gaan beleven. Deze zes aantrekkingskrachten geven alvast een duwtje in de rug.

1. Natuur

Voor natuurliefhebbers pur sang is Suriname de hemel op aarde, aangezien het land voornamelijk uit ongerepte jungle bestaat. Binnenlandse vluchten droppen je op plaatsen waar de bewoonde wereld in geen velden of wegen te bespeuren is. Kabalebo Nature Resort is een van die plekken, want pas 150 kilometer verderop ligt het eerste buurdorp. Internet stroomde over van de lovende commentaren, dus plande ik een vijfdaags bezoek in mijn onbestaande planning. In het kleine vliegtuig kreeg ik de luxe-plaats naast de piloot en zag ik de jungle onder mijn voeten voorbij razen. Kilometers uitgestrekt groen, net een schilderij, hier en daar opgesmukt met een stroompje. Eenmaal op de bestemming werden mijn wandelschoenen en ik een onafscheidelijk duo; dagelijks leidden natuurkenners tochten door de bossen. Ik zweette me te pletter, leerde over telefoonbomen en consoorten en luisterde vol verwondering naar de Indiaanse gezangen van de gids. Zwom in de Kabalebo-rivier, lunchte aan watervallen en bedwong de 500 meter hoge Misty Mountain. Ontmoette een aardig stel uit Duitsland dat de hele wereld had rondgereisd, maar bleef toegeven aan de lokroep van de Surinaamse jungle. Mijn eigen ervaring kon hen geen ongelijk geven.

Een verblijf in de lodge van Kabalebo is niet goedkoop, maar wie zoekt naar rust en comfort, die vindt het daar. Dankzij de verzorgde kamers, heerlijke buffetten en persoonlijke service kun je niet anders dan genieten. Reserveren doe je best op voorhand en rechtstreeks via hun website.

Lodges van Kabalebo
Lodges van Kabalebo


Voor een meer back to basics-ervaring zijn de Voltzberg en Raleighvallen een aanrader. Drie uur schudden over een stoffige dirt road, nadien vier uur slingeren over de Coppename rivier. De vaarduur is afhankelijk van de droogtegraad; door laag water moesten we de gestrande korjaal (een tot boot omgevormde boomstam) eigenhandig voortslepen. Op het onbewoonde eiland Fungi rolden we de hangmatten uit en zwommen onbezonnen tussen de sidderalen bij zonsondergang. Nadien trakteerde de gids onder de kreunende hitte van oktober op een privéconcert van kerstliedjes. Geen muzikaal hoogtepunt, maar dat werd goedgemaakt met de beklimming van de Voltzberg. Allesbehalve een sinecure, vooral door de steile helling en de acht kilometers die eraan vooraf gingen. Maar daar boven op die top, met mijn hoofd in de wolken en mijn blik op oneindig... Met geen woorden te beschrijven.
Voltzberg
Voltzberg


Voltzberg en Raleighvallen zijn moeilijk bereikbaar in je eentje, dus is het aan te raden je aan te sluiten bij een tour. Ik vond die van mij last-minute via All Suriname Tours, dat een kantoor in het Queens Hotel in Paramaribo heeft. Laat je bovendien niet misleiden door de naam, want Raleighvallen verwijst naar een gebied met verschillende stroomversnellingen. De Moedervallen zijn de grootste en bieden voortreffelijke verkwikking.
Apen, Raleighvallen
Apen, Raleighvallen

2. Njang switi!

Smakelijk! De wortels van de Surinamers komen uit verschillende hoeken van de wereld en dat proef je. De smaken van de vier voornaamste keukens zijn uiteenlopend, al is rijst een vaste waarde. De Creoolse cuisine pronkt met haar rijst met bruine bonen, al scoort de pom (een ovenschotel op basis van de wortelknollen van tayer) ook hoog.

Bovenaan het Hindoestaanse menu staat roti, een warme wrap met kerrie kip, aardappelen en kousenband. Die laatste is een originele roepnaam voor lange sperziebonen. In Paramaribo duiken de Roopram Roti shops op bij de vleet, maar ik vond Chris Roti shop (aan de Kwattaweg) ook niet mis. De Chinese keuken serveert dan weer tjauwmin of nasi moksie, een mix van Chinese mie of rijst met stukjes geroosterd varken en kip. Ik probeerde een portie bij De Gadri, niet ver van Fort Zeelandia en gezellig gelegen aan de waterkant. Dat restaurant heeft trouwens dagelijks gerechten in promotie.

Het hart van de Javaanse keuken ligt in Blauwgrond, een buitenwijk van Paramaribo. Daar vind je de ene warung (eettent) na de andere. Ik liet de taxichauffeur kiezen en belandde aan tafel bij Renah. Daar waagde ik mezelf aan mijn eerste saoto soep, bereid met stukjes kip, sojascheuten, aardappelsticks, rijstvermicelli en een gekookt ei. Om in hogere Javaanse sferen te komen, bestelde ik ook een dawet, een drankje op basis van citroengrassiroop, koude kokosmelk en maïzenabolletjes. Vaak zijn ze roze van kleur, groen kan ook. Bij de buren gingen de borden nasi-rames vlotjes naar binnen, een mengeling van bami, nasi, goedangan (groente met kokos), geroosterde kip en gele rijst gekookt in kokosmelk.

Voor wie het toch liever bij dagelijkse kost houdt, Zus & Zo en ’t Vat (bij de hotelbuurt in Paramaribo) zijn voorbeelden waar de gangbare spaghetti’s en hamburgers ook op het menu staan. In de buurt van guesthouse TwenTy4 is er ook Souposo, waar je een ruim assortiment aan soepjes vindt. Een populaire eettent voor wie Paramaribo wat beter kent.

3. No span

“Geen zorgen”, “Maak je niet druk”, “Komt in orde”: het moeten zowat de vaakst weerklinkende antwoorden zijn. De gemiddelde Surinamer mist immers het woord stress in zijn woordenboek, al staan plezier en ontspanning vooraan en dubbel gemarkeerd. De wielen rolden nog maar net over de landingsbaan in Paramaribo, of de opzwepende muziek daverde al door het toestel. De buren haalden hun beste zangtalent boven en het applaus en gefluit voor de heren in de cockpit barstte los. Het was na middernacht Europese tijd, ik was doodmoe en snakte naar een snelle rit richting guesthouse. Al was het aandoenlijk hoe de Surinamers uitgelaten in de armen van hun moederland vielen: haar kinderen kwamen thuis.

Die “no span”-houding blijft al snel plakken, zeker wanneer je in het hartje van de jungle zit. Geen gemiste oproepen of ongelezen mails, enkel eindeloos gestaar naar de sterren terwijl natuurorkesten je oren vullen. Een knusse hangmat is trouwens de ideale plaats om daarvan te genieten. In de Jeruzalem Bazaar en Afrika Bazaar (allebei in de Saramaccastraat in Paramaribo) vliegen ze je rond de oren. Je koopt er zelfs tweepersoons-exemplaren of klamboes voor een prikje.

4. Puur avontuur

Wie zonder planning doorheen Suriname reist, krijgt het avontuur er gratis bij. Door de gebrekkige infrastructuur is het helaas niet evident om bezienswaardigheden of natuurplekken solo te bezoeken. Treinen zijn er niet en bussen vertrekken maar zodra ze vol zitten. Het valt evenmin mee een degelijk overzicht te krijgen van de reismogelijkheden met het openbaar vervoer. In het kantoortje aan de Heilige weg in Paramaribo staan een aantal tijdstippen genoteerd, maar dan nog zijn de uren niet gegarandeerd en blijven de stopplaatsen onduidelijk. De minibusjes in Paramaribo zijn echter wel een ritje waard. Ze zijn door de lokale chauffeurs gepimped met stickers en spreuken, stoppen aan zowat iedere straathoek en voeren je de stad rond voor amper 1,25 SRD. Er knalt zwoele muziek door de boxen terwijl de bestuurders het helse verkeer trachten te trotseren.

Bussen in Paramaribo
Bussen in Paramaribo


Privétaxi's naar het binnenland zijn er in overvloed, maar die zijn meteen een stuk duurder. Huurwagens zijn mogelijk in de stad, maar uiteraard niet in het diepe binnenland. In mijn guesthouse ontmoette ik een andere reiziger die een Duitse rugzaktoeriste en mezelf een lift aanbood naar het district Commewijne. Daar bezochten we Fort Oud Amsterdam, met een openluchtmuseum over de slavernijgeschiedenis van Suriname, en Mariënburg, een voormalige suikerrietplantage. Velen fietsen daarheen, maar in de tropische hitte was ik dankbaar voor het rijdend comfort en de airco. Voor bezoeken aan het binnenland zijn tours de meest comfortabele optie, want in die pakketten zitten het vervoer, accommodatie en de maaltijden vervat. Tijdens die trips zie je veel in een beperkte tijdspanne; handig, omdat doorreizen lastig is. Meestal keer je na een reis terug naar Paramaribo, om van daaruit naar een nieuwe bestemming te vertrekken. Als je buiten het hoogseizoen en alleen reist, kan het even puzzelen zijn om je aan te sluiten bij de tour van je voorkeur, dat gold althans voor mezelf. Eind goed, al goed echter, want ik heb mijn wensenlijstje netjes kunnen afwerken.

Au fond reis ik graag solo, dus besloot ik vanaf het dorpje Brownsweg de beroemde Brownsberg te gaan verkennen. Een tour van daaruit kostte bijna evenveel als vanuit Paramaribo en de privéchauffeurs bleven bij hun onredelijke prijzen, dus trok ik mijn stoute schoenen aan en begon 's ochtends vroeg alleen aan mijn beklimming. De berg hulde zich nog sierlijk in mist en er was geen kat te bespeuren. Na acht kilometer geploeter en een heuse zweetdouche bleek het lot me goed gezind: de eerste taxi die passeerde liet me meteen instappen en bracht me naar de receptie op de top van de berg. Ik was aangenaam verrast door de bezorgdheid van de passagiers en trots dat ik een enkeltje naar boven had uitgespaard. Nadien zat ik van het fenomenale uitzicht te genieten, toen ik als bij wonder de gids tegenkwam die me voordien naar de Raleighvallen begeleid had. Hij gaf me op zijn beurt water en een gratis zitje voor de terugrit. 's Avonds plofte ik moe maar voldaan in de hangmat, met nog meer appreciatie voor Suriname, haar prachtige natuur en haar behulpzame inwoners.
Brownsweg, Suriname
Brownsweg, Suriname


De Brownsberg staat standaard op de lijst van bezienswaardigheden in Suriname. Mooier dan de beklimming zijn de wandelingen naar watervallen die verspreid liggen over de berg. Je bent er één met de natuur en met wat geluk spot je er speciale vogelsoorten, luiaards of tapirs. Boven kun je wegdromen bij een overweldigend uitzicht over het Brokopondo stuwmeer. Je kunt daar ook overnachten in lodges, dan word je ’s ochtends gewekt door kreten van de brulapen. Aan de voet van de berg staan taxi’s van Stinasu, de Surinaamse natuurbeschermingsorganisatie. Zij brengen je tegen een vaste prijs naar boven; indien mogelijk, deel je best met anderen zodat je je eigen vervoerskosten kunt beperken.

5. Tropische temperaturen

Suriname kent geen vier seizoenen, enkel een afwisseling van droge en regenperiodes. Ik zat net in de herfst en keek uit naar een stevige dosis zon en warmte. Die kreeg ik ook: vooral tijdens de droge maanden klimmen de temperaturen naar gloeiende hoogtes. Ik kwam nog maar net uit de douche of het zweet droop alweer van mijn lijf. Rond de middag was de hitte soms zo drukkend dat iedere inspanning moeite kostte. Tijdens een wandeling in Peperpot, een oude plantage buiten Paramaribo, kwam de regen plots met bakken uit de lucht. Ik was nog nooit zo blij geweest met een stortbui. Die was trouwens ook meteen weer over, dus mijn regenjas is de koffer niet uitgekomen. Het klimaat leverde me een kleurtje op zoals ik er nog nooit een had gehad; al smeerde ik mijn zonnecrème meermaals per dag in alle hoeken. Broederlijk daarnaast in mijn rugzak zat de insectenzalf, de strafste en meest effectieve versie daarvan vond ik trouwens in Chinese buurtwinkeltjes. Daar adviseren ze toeristen Shiling Oil voor de verzachting van muggenbeten en andere pijntjes; ik kon al snel niet meer zonder.

Beide seizoenen hebben zo hun voordelen; er staat veel meer water in de vallen tijdens het regenseizoen. Aan de Brownsberg is de Ireneval een van de mooiste van Suriname, maar toen ik hem bezocht was hij bijna droog. Ook uit de Leoval, die de minste inspanning vergt, gutste met moeite een dun straaltje. Aan de andere kant, ik snakte naar een droge zomer en vond het voortsjouwen van korjalen een ervaring die erbij hoorde. Ik had het dus niet anders gewild. De beklimming van de steile Voltzberg was bovendien een van mijn persoonlijke hoogtepunten, wat in regenseizoen een veel hachelijkere onderneming geweest zou zijn.

Ireneval bij Brownsberg
Ireneval bij Brownsberg

6. Picture time!

Ik ben ervan overtuigd dat je de mooiste herinneringen in je hoofd bewaart, dus blijft de camera vaak in mijn tas zitten. Mijn fototoestel is echter amper van mijn zijde geweken, want Suriname loopt over van schoonheden. Er zijn zoveel contrasten te beleven; de hotelwijk in Paramaribo doet Nederlands aan, de mentaliteit van de Surinamers is er een met een Caraïbische toets, de kleine dorpjes lijken net Afrikaans. Ik maakte stops in Pokigron en Brownsweg, allebei afwijkingen van het toeristische pad. Bakstenen huizen wisselen er elkaar af met houten hutjes, wegen zijn amper aangelegd. De buurtwinkel dient als het lokale café, verse groenten of fruit zijn er zeldzaamheden. In Paramaribo rijzen de houten herenhuizen dan weer statig uit de grond, net buiten de stad ademen oude plantages de landgeschiedenis uit.

Tijdens mijn verblijf wilde ik Suriname zo goed mogelijk leren kennen, maar ik vond mezelf telkens opnieuw in de natuur. Lonely Planet had alleen maar complimenten over voor Bigi Pan (vrij vertaald “grote waterpan”), dus trok ik daarheen. Drie uur buiten Paramaribo ligt Nickerie, waar de korjalen naar niemandsland wachten. Lodges drijven er op het water, rust is heer en meester. Uren varen in het moerasachtige natuurreservaat levert prachtige beelden op: ik spotte er ontelbare vogelsoorten, inclusief mijn eerste rode ibissen. Tijdens zonsondergang keek ik toe hoe de struiken wit en rood kleurden van vogels die aan hun nachtrust begonnen. Flamingo’s dartelden fier rond en maakten nadien sierlijke slingers in de lucht. Er valt zoveel natuurschoon te ontdekken, dat een verrekijker geen overbodige luxe is. In de waterpan kun je ook zelf een ontspannende en verjongende duik nemen, in een natuurlijk modderbad. Er drijven slechts een aantal lodges in Bigi Pan, ik verbleef in Stephanie’s Lodge. De meeste plaatsen bieden enkel hangmatten, maar zij heeft ook bedden. Om extra kosten te vermijden, boek je best rechtstreeks bij haar.

Bigi Pan, Suriname
Bigi Pan, Suriname


Een andere plek waar je fototoestel goed dienst doet, is het Brokopondo stuwmeer. Voor dat meer heeft het dorpje Brokopondo indertijd plaats geruimd, maar de boomstammen steken nog steeds boven het water uit. Vanaf de Brownsberg heb je een mooi uitzicht over het water, terwijl je er vanaf Brownsweg naartoe kunt lopen. In dat dorp verbleef ik een paar dagen bij een vriendin die er als dokter werkt. Zij nam me mee naar Ston Island, wat vlak aan het meer ligt. Terwijl wij zwommen, hingen de hangmatten al klaar en staken haar buren de barbecue aan. Een gezellige ervaring om te overnachten in een van de huisjes in het park, want wij begonnen onze dag met een ochtendduik in het meer, onder de stralende zon.
Brokopondo stuwmeer
Brokopondo stuwmeer

PRAKTISCH

* Vliegreis
Voor Suriname heb je in feite geen visum nodig, wel een toeristenkaart. Die kun je op voorhand aanvragen of voor vertrek afhalen op de luchthaven. Op Schiphol is daarvoor een balie voorzien, eventueel kun je er nog een aankopen bij aankomst in Paramaribo. Mocht je de oversteek naar Frans Guyana willen maken, heb je best een visum op zak. De toeristenkaart laat in principe slechts één toegang tot Suriname toe.

Rechtstreekse vluchten van Amsterdam naar Paramaribo worden enkel aangeboden door KLM en SLM. Van die laatste wordt gezegd dat hij vaak vertraging heeft, maar daar heb ik alleszins niets van gemerkt. De reputatie van drukke vluchten deden ze echter wel alle eer aan, aangezien Surinaamse medepassagiers graag praatjes maken in het gangpad. Naast mij zat Janet, die onze ontmoeting begon met een stevige handdruk. Negen uur later wist ik wat ze deed in haar dagelijkse leven, wat haar toekomstplannen waren en waarom ze haar thuisland zo miste. Het bleek een voorsmaakje van de vermakelijke ontmoetingen die zouden volgen.

In Johan Adolf Pengel International Airport moet iedereen via de trap over het tarmac naar de terminal. Zodra de deuren van het vliegtuig open zwieren, dringt de zwoele hitte al naar binnen. Aan de douane moet je standaard lang wachten, nadien heerst er een drukte van jewelste rond de bagageband. Het is aangeraden het transport van de luchthaven op voorhand vast te leggen, dan krijg je ook de betere prijzen. Ashruf is waarschijnlijk de meest bekende transporteur; je kunt op voorhand telefonisch reserveren en je bij aankomst aanmelden aan hun desk. Afhankelijk van je budget kun je opteren voor een gezamenlijke bus of een privétaxi.

Aangezien je op voorhand geen Suriname dollars kunt krijgen, haal je ze best af aan de pinautomaat in de luchthaven. Dan kun je je vervoer ook meteen cash regelen.

* Accommodatie
In Paramaribo verbleef ik in guesthouse TwenTy4, voor €17,50 per nacht. De kamers zijn basic, maar je zit er relatief rustig, ontbijt er gezellig en je kunt er ook tours boeken. Dezelfde eigenaar baat verderop ook het drukkere Zus & Zo uit, een hostel dat hoog aangeschreven staat in de meeste reisboeken. Daar heb je een uitgebreid kantoor voor toeristische informatie en een restaurant dat vooral toeristen aantrekt. Iedere vrijdagavond spelen ze er ook live muziek.

Vooraf had ik ook Casacama bestudeerd, een website waar verschillende woningen of kamers te huur worden aangeboden. Voor wie langer in Paramaribo blijft, is dat zeker een aanrader. Je vindt er accommodatie in iedere prijsklasse en alle regio’s van de stad.

Geschreven door Anne-Fleur Kamst

Heb je interesse in een reis naar Suriname? We helpen je graag om deze reis naar jouw wens samen te stellen. Reisbureau Reisgraag.nl scoort een 9+ in reviews, we zijn lid van ANVR, SGR & Calamiteitenfonds en we hebben al meer dan 12,5 jaar ervaring. Vul hieronder jouw wensen in voor jouw vakantie naar Suriname, dan sturen we je gratis een voorstel op maat.

Vertel ons uw vakantie wensen. Onze reisexperts geven u gratis en vrijblijvend reisadvies op maat.

Zonder budget geen passend advies.
Uw gegevens

* = verplicht. Privacy beleid is van toepassing

Vakantieverhalen / reisverslagen

Gerelateerde artikelen