Interview: Het leven als reizende dierenarts

Carmen is tegenwoordig dierenarts op Santa Cruz
Carmen is tegenwoordig dierenarts op Santa Cruz

Carmen Barba Claassens werd op 2 april 1985 geboren in Goirle en groeide op in Tilburg. Haar lot lag echter ergens anders: na Thailand, Sri Lanka, Nepal en India werkt ze tegenwoordig als dierenarts op Santa Cruz. Tijdens dit interview krijg ik ontzettend veel respect voor deze vrouw, die staat voor haar idealen en zich als lid van Darwin Animal Doctors met hart en ziel inzet voor de dieren op de Galapagoseilanden.

De affiniteit met dieren zat er bij Carmen al vroeg in: via de mail laat ze mij weten dat ze als kind altijd al druk bezig was met de dieren om haar heen. 'Ik bracht rondzwervende honden mee naar huis, verzorgde regelmatig een zieke duif of een ondervoed egeltje.' Over haar studiekeuze hoefde ze dus ook niet lang na te denken: in 2004 begon ze aan de studie Diergeneeskunde in Utrecht en in 2012 studeerde ze af als gezelschapsdierenarts.

Ben jij op zoek naar een vakantie in Ecuador? Wij hebben een ruim aanbod met standaard reizen maar kunnen ook alles op maat voor je maken. Bekijk ons reisaanbod voor de standaard reizen of vraag een gratis offerte aan voor een rondreis of een reis op maat.


Bekijk alle reizen Vraag een offerte aan

Chiang Mai

Naast haar liefde voor dieren kwam ook Carmens liefde voor reizen goed van pas tijdens haar studie. Voor een onderzoek naar de hormoonhuishouding van mannelijke olifanten in de musth (bronstigheidsperiode), vertrok ze naar Chiang Mai, Thailand. Hierna volgde een reis door Laos, Cambodja, Vietnam en Indonesië. Na haar afstuderen werkte Carmen twee jaar met veel plezier in een gezelschapsdierenkliniek in Veenendaal. Toch was dit niet precies waar ze naar op zoek was: 'Ik had het gevoel dat ik iets meer kon doen, mijn talent in kon zetten voor de dieren die het écht nodig hebben.'

Terug naar Azië

In juni 2015 nam Carmen dan ook 'met tranen in de ogen' afscheid van haar collega's en vertrok ze opnieuw naar Azië. Het plan was om rond te gaan reizen en om aan verschillende projecten deel te nemen. Dit pakte goed uit: 'Ik heb in Sri Lanka en in Nepal enige dagen meegeholpen in een dierenasiel en in India heb ik een sterilisatieproject opgezet wat nu goed loopt!' De baan als dierenarts voor Darwin Animal Docters kreeg ze hierna als het ware in haar schoot geworpen. Ook hier hoefde ze niet lang over na te denken: 'Ik nam deze nieuwe uitdaging meteen aan!'

Een onverwachte kans

Sinds januari 2016 is Carmen actief als dierenarts in de kliniek op Santa Cruz. Aanvankelijk had ze al het plan om zich als vrijwilliger enkele weken voor deze kliniek in te gaan zetten, maar toen een voormalige studiegenoot en 'member of the board' van Darwin Animal Doctors (Jochem Lastdrager) vertelde dat de toenmalige dierenarts zou stoppen veranderde dit de zaak. Deze Jochem zag in Carmen de ideale opvolgster en, opnieuw, antwoordde Carmen resoluut: 'Er was geen haar op mijn hoofd die erover twijfelde, ik pakte deze geweldige kans met beide handen aan.'
Voordat ze aan de slag ging als dierenarts in de kliniek op Santa Cruz vloog Carmen terug naar Nederland om kerst en oud en nieuw met haar familie te vieren. Op 3 januari was het tijd om in het vliegtuig naar Ecuador te stappen. 'In het begin was het even acclimatiseren: wennen aan het klimaat, aan het communiceren in het Spaans met de cliënten en aan de kliniek.'

Jochem en Carmen voor de kliniek
Jochem en Carmen voor de kliniek

Non-profit

Carmen legt me uit dat ze niet bij een standaard kliniek terecht is gekomen: 'Als non-profit organisatie zijn we afhankelijk van donaties, zowel in de vorm van geld als in de vorm van verschillende soorten medicatie.' Ze moeten dus roeien met de riemen de ze hebben en dit gaat tot nu toe behoorlijk goed! Darwin Animal Doctors heeft de kliniek nu drie jaar, waarin ze het voor elkaar hebben gekregen om een zuurstofapparaat en een laboratorium om bloedonderzoeken te kunnen doen hebben opgezet. Volgens Carmen zijn ze 'van een basiskliniek uitgegroeid tot een bijna volwaardige kliniek naar westerse maatstaven'.

De operatiekamer van de kliniek
De operatiekamer van de kliniek

Kost en inwoning

Carmen is de enige langdurige vrijwillige dierenarts in dienst en krijgt naast een appartementje een kleine vergoeding om zichzelf te kunnen onderhouden. Ze is dus geen volledig betaalde dierenarts en krijgt als het ware 'kost en inwoning' in plaats van een salaris.

Werkzaamheden

Naast Carmen werken er vrijwillige dierenartsen en studenten in opleiding van over de hele wereld, voornamelijk uit Amerika. Samen runnen ze de kliniek en leveren ze veterinaire zorg aan de dieren op de Galapagos. Zo bieden ze gratis sterilisaties/castraties aan om de populaties van honden en katten onder controle te houden. 'Helaas worden puppy's na een paar maanden op straat gegooid en vormen ze een roedel in het park, waar ze vervolgens de trage schildpadden aanvallen en de zachte delen van het schild aanvreten.'

Patiëntje met pootamputatie
Patiëntje met pootamputatie


Ook is de kliniek bereikbaar voor elke andere medische noodzaak. Er worden dieren behandeld voor parasieten (intestinale wormen, vlooien en teken) en ook behandelen ze de wilde dieren uit het nationale park. En ja, dit gebeurt allemaal gratis. Zelfs voor de hondenriemen hoeven mensen niets te betalen. Trots geeft Carmen aan dat ze op deze manier 'het aantal aangereden dieren al flink verminderd hebben'.
Patiënt met gratis riem
Patiënt met gratis riem

Educatieprogramma

Naast het behandelen en verzorgen van dieren hebben Carmen en haar collega's een educatieprogramma opgezet om de nieuwe generatie om te leren gaan met hun huisdier. Waarom dit nodig is? Volgens Carmen wordt er op Santa Cruz anders tegen huisdieren aangekeken: 'Mensen weten vaak niet hoe ze ze moeten verzorgen. Humane educatie is de sleutel tot het creëren van een verandering op de lange termijn en het inspireren van kinderen om zorg te dragen voor de dieren op aarde.'

De toekomst ligt open

Op mijn vraag of ze ooit nog van plan is om terug te keren naar Nederland antwoordt Carmen dat ze die intentie voorlopig nog niet heeft. 'Het dierenleed van de wereld trekt me nog te veel aan, dus voorlopig zie ik mezelf nog meer van dit soort projecten doen.' Het 'leven als reizende dierenarts' bevalt haar goed, maar de kans dat ze ooit een plek vindt waar ze zich permanent wilt settelen sluit ze niet uit. 'Misschien keer ik ooit nog terug naar Nederland, de toekomst ligt nog geheel open wat mij betreft.'

Tortuga Bay

Ik vraag Carmen naar haar favoriete hotspot op Santa Cruz. Het verrast me niet dat haar voorkeur voor dieren en natuur ook duidelijk naar voren komt in dit antwoord: 'Ik vind Tortuga Bay een prachtige plek. Het is een nog onaangetast, rauw, natuurlijk strand. Geen kiosken die flesjes drinken verkopen, geen parasols en strandbedjes. Je ligt hier naast de zeeleguanen te zonnebaden en kunt snorkelen rondom de mangroven terwijl er af en toe een pelikaan naast je in het water stort, op zoek naar een lekker visje!'

Tortuga Bay met zeeleguaan
Tortuga Bay met zeeleguaan

De hooglanden van Santa Cruz

Naast Tortuga Bay zijn ook de hooglanden van Santa Cruz volgens Carmen de moeite waard. 'De vegetatie is hier anders en je kunt de lavatunnels bezoeken. Ook zijn de reuzenschildpadden hier te bewonderen en kun je bij de vismarkt de zeeleeuwen zien die liggen te wachten op een stukje afvalvis. Bij Las Grietas kun je heerlijk afkoelen in het frisse water tussen twee lavamuren.' Dit is nog niet alles, want volgens Carmen 'mag je echt niet vergeten een boottochtje te doen'. Op verschillende plekken kun je snorkelen met zeeschildpadden en zeeleeuwen en vanaf de boot kun je
de prachtige 'blue footed bobbies' bewonderen. Als je van duiken houdt dan is dit volgens Carmen helemaal 'the place to be'.

Reuzenschildpad Santa Cruz
Reuzenschildpad Santa Cruz

Blue footed bobbies
Blue footed bobbies

Van de zotte

Het is me ondertussen wel duidelijk dat Carmen een hart heeft voor natuur en milieu. De visexcursies moeten volgens haar dan ook vooral worden overgeslagen: 'Dit is natuurlijk van de zotte, aangezien er tijdens deze excursies wordt gevist vanuit een 'Marine Protected Area'. Eco-toerisme is op dat gebied dus duidelijk niet aan de orde.'

Hongerige zeeleeuw op de vismarkt
Hongerige zeeleeuw op de vismarkt

Tips

Zoals in elk interview uit deze reeks sluit ik af met de vraag of Carmen nog tips heeft voor iedereen die overweegt om in het buitenland te gaan wonen. Naast 'doe het gewoon' en 'durf de sprong te wagen' legt Carmen me uit dat het je zoveel op kan leveren: 'Je leert nieuwe culturen kennen, je verbreedt je eigen horizon en je wordt een stuk meer open-minded.' Vaak zijn mensen bang om hun zekerheid op te geven, maar Carmen vraagt zich af of we überhaupt wel zekerheid hebben? Volgens haar niet. 'Ik heb besloten dat ik wil leven en niet geleefd wil worden.' Iedereen die specifiek naar Santa Cruz wil vertrekken waarschuwt Carmen om er geen andere voorstelling van te maken dan het is: 'Onthoud dat het een niet al te groot eiland is, waar iedereen elkaar kent. Er zijn geen grote discotheken of mega-supermarkten. Het is allemaal wat meer basic.'

Wanneer je van natuur en wildlife houdt dan ben je zeker wel aan het goede adres op Santa Cruz. Carmen heeft het gevoel dat ze 'in een soort live-dierentuin' leeft en dat bevalt haar prima. Haar laatste tip voor alle toeristen: 'Take only memories, leave only footprints!'

Selfie met een leguaan
Selfie met een leguaan


Wanneer je door dit interview nieuwsgierig bent geworden naar Darwin Animal Doctors, kijk dan vooral even op de website of op Facebook. Mocht je willen helpen met het verzamelen van medicatie of willen werken als vrijwilliger kun je contact opnemen via volunteer@darwinanimaldoctors.org.

Heeft u interesse in een reis naar Ecuador? We helpen u graag om deze reis naar uw wens samen te stellen. Reisbureau Reisgraag.nl scoort een 9,6 met klantenreviews op TrustPilot, we zijn lid van ANVR, SGR & Calamiteitenfonds en we hebben al meer dan 12,5 jaar ervaring.

Vertel ons uw vakantie wensen. Onze reisexperts geven u gratis en vrijblijvend reisadvies op maat.

Zonder budget geen passend advies.
Uw gegevens

* = verplicht. Privacy beleid is van toepassing

15 bezoekers beoordeelden dit artikel gemiddeld met een

9,7

Gerelateerde artikelen