Zonvakantie in Side

Bestemming: Side, Turkije
Periode: augustus 2014
Vervoer: Vliegtuig en dolmus
Accommodatie: Hanay Suite
Organisatie: Sunweb

In augustus besloten mijn vriend en ik last-minute een vakantie te boeken naar de zon. We kozen uiteindelijk voor het zonnige Side in Turkije. Naast zon en fijne stranden vind je hier ook veel historie. We verblijven in Hanay Suite en hebben deze reis geboekt bij Sunweb.

Vlucht naar Antalya
Zondagmorgen om 05.45 uur zou ons vliegtuig vertrekken. Omdat dit behoorlijk vroeg is, je gemiddeld twee uur van te voren aanwezig moet zijn en we niet om de hoek van Schiphol wonen besloten we een hotelovernachting te boeken. De nacht voor ons vertrek verbleven we dus in Park Inn Amsterdam Schiphol. Voordelig is dat je je auto hier gedurende de vakantie kan laten staan en je met een shuttlebus naar het vliegveld wordt gebracht. De ochtend van vertrek staan we dus om 03.45 uur klaar voor het hotel en worden we met een busje naar de luchtvanen gebracht. Met Transavia vliegen we in drie uurtjes naar Antalya, waar het al erg heet is als we het vliegtuig uitstappen. De reisgids in de bus op weg naar Side geeft aan dat er afgelopen week een hittegolf gaande was en dat dit in de loop van de week zal eindigen. Gelukkig heeft de bus airconditioning. Ruim een uur later zijn we bij ons hotel.

Hanay Suite in Side
We verblijven in Hanay Suite in Side. Een prima complex met een oud en nieuw gedeelte. Het grootste gedeelte is echter oud, waardoor wij hier ook verblijven. Ook het oude gedeelte ziet er nog redelijk netjes uit, we hebben een tweekamerappartement met keukentje en een terras. Hanay Suite beschikt tevens over een kleine hamam, waar we besluiten die middag gelijk gebruik van te maken. Naast de hamam heeft het hotel een groot zwembad, een kinderbad, een ligweide, een kleine fitnesszaal en een restaurant met bar. Het is mogelijk op basis van halfpension te verblijven, wat wij ook hebben geboekt. Die avond eten we voor het eerst in het hotel. Er is die avond een poolparty, waarbij diverse voorstellingen worden gegeven. Het eten is redelijk, de keus is niet zo heel groot maar dat is voor ons niet erg. Omdat het ook maar een kleinschalig hotel is, is dit precies goed. De drankjes betaal je er nog los bij. We drinken nog wat op ons terras en gaan die avond vroeg het bed in.

Stranden van Side
Het strand staat de volgende dag op de planning. Side heeft mooie en brede zandstranden, die langzaam aflopen in zee en zijn aangelegd door de regering. De stranden zijn door het rustige water erg populair bij gezinnen. Niet alleen toeristen zie je op de stranden, maar ook de lokale bevolking komt hier om af te koelen. Al kan je het eind augustus niet echt afkoelen meer noemen. De temperatuur van het zeewater is bijna 30 graden. Ondanks dat het die dag ruim 35 graden is, zit je op de strandbedjes en met de wind die vanaf zee komt hier zeer goed. De temperatuur voelt in ieder geval lager. Naast dat je op het strand natuurlijk kan zonnen, zien we ook de hele dag door mensen parasailen. Regelmatig komen er verkopers langs bij je bedje om een excursie te verkopen. Deze verkopers zijn veel goedkoper dan de excursies van de reisorganisaties, boek dus zeker bij een van hen of direct bij een van de vele reisbureautjes die er te vinden zijn in Side. We vermaken ons die dag prima. Bedjes aan het strand zijn eigenlijk overal gratis. Je ligt vaak bij een restaurant of café, waar ze dus ook verwachten dat je de drankjes en het eten bij hen koopt. De prijzen zijn hier echter niet heel hoog en het maakt je dag op het strand bovendien erg aangenaam.

De stranden van Side, Turkije
De stranden van Side, Turkije


Het centrum van Side
Side heeft een erg leuk centrum. Vanuit ons hotel kan je via de wandelpromenade in ruim een half uur naar het centrum lopen, maar je kan ook de dolmus pakken. De eerste keer besluiten we te gaan lopen. De promenade is erg leuk, maar druk. Aan de promenade liggen vele hotels en restaurants, wij wilden echter wat eten bij de haven van Side. Zelfs 's avonds rond een uur of half 8 is het nog erg warm. Na een leuke wandeling komen we het centrum van Side binnen. We lopen via een smal straatje richting de haven en zien een aantal leuke restaurantjes liggen. We gaan wat eten bij Orfoz, met direct uitzicht op het water en de rest van Side. Vooral 's avonds is dit erg mooi met alle lichtjes die op het water schijnen. Ik kies voor een biefstuk, die erg mals is. Mijn vriend kiest voor een Turks gerecht. Na het lekkere eten wandelen we nog wat door het centrum van Side.

Side is in het hoogseizoen erg druk. Vele families kiezen ervoor hier hun vakantie te houden. Echte uitgaansgelegenheden zijn er niet, wat het voor jongeren wat minder interessant maakt. Wel zijn er diverse barretjes en cafés te vinden, maar daar zijn de prijzen toch redelijk aan de hoge kant. We drinken nog wat bij een café met live muziek en lopen langs de winkeltjes. De verkopers zijn hier erg opdringerig, zowel in de winkels als de restaurants. Dit is vrij normaal in Turkije, maar toch blijft het irriteren. We worden meerdere malen aangesproken in het Duits, aangezien het grootste deel van de toeristen in Side uit Duitsland komen. We negeren de verkopers en lopen rustig naar de standplaats voor de dolmussen. De dolmus is erg goedkoop. Voor 4 lira, ongeveer 1,50 euro, rijden we in een klein busje naar de hoek van de straat van ons hotel, waar we op de terugweg nog wat spullen bij de supermarkt halen. Fijn is wel dat de meeste supermarkten hier tot erg laat open zijn, een enkeling zelfs 24 uur per dag.

Manavgat
Manavgat is een stad op ongeveer 10 kilometer afstand van Side. Met de dolmus vanuit Side ben je er in ongeveer een half uur. We hadden van meerdere mensen al gehoord dat het bezoeken van deze plaats een aanrader is, mede vanwege de grote overdekte markt. Manavgat is geen toeristische plaats, maar een grotere stad met meer voorzieningen voor de Turken zelf. Zo zijn er vele 'normale' winkels te vinden, supermarkten en zijn er bedrijven gevestigd. Ook buiten de zomer is dit een drukke stad. De Manavgat rivier loopt door de stad, waar het ook zijn naam aan te danken heeft. De rivier is Turquoise van kleur, doordat het rijk is aan mineralen.

Centrum Manavgat, Side, Turkije
Centrum Manavgat, Side, Turkije


We lopen, nadat we met de dolmus zijn aangekomen, over de typisch Turkse kledingmarkt. Ze verkopen er nep merkkleding en meer van dat soort spullen. Hier zijn we al redelijk snel klaar en besluiten weer richting de rivier te lopen. Aan de rivier zitten een aantal leuke koffietentjes en restaurantjes. Het is er heerlijk rustig en we drinken wat bij een tentje onder de brug en direct aan het water. Na het drankje boeken we een bootexcursie naar de waterval van Manavgat. Binnen twee uur vaar je over de Manavgat rivier, bezoek je de waterval en vaar je weer terug. Als je in Manavgat bent is dit zeker een aanrader. Het is redelijk toeristisch bij de waterval, maar zeker mooi om te zien. Ook het boottochtje is leuk. Eenmaal weer terug gaan we wat eten bij een van de tentjes die aan het water zitten. Het valt ons op dat het hier veel goedkoper is dan in Side, waarschijnlijk ook omdat het minder toeristisch is. Al met al is Manavgat een leuk uitstapje voor een dag.

Waterval Manavgat, Turkkije
Waterval Manavgat, Turkkije


Het oude Side
Het oude centrum van Side is zeker een bezoekje waard. Zowel in het nieuwe centrum als voor het centrum zijn vele oude opgravingen te vinden. Hierdoor kan het centrum in twee delen worden opgedeeld; een historisch centrum en een moderner centrum. Er zijn vele goed bewaarde ruïnes te bekijken op weg naar het centrum. Denk maar aan een Romeins aquaduct en een amfitheater, dat ruimte bood aan maar liefst 15.000 personen. Ook de stadsmuren, waarvan overal nog stukken te zien zijn, en de poort maken indruk. De poort naar de stad toe is zo smal dat er maar één auto tegelijkertijd door past, grotere voertuigen als vrachtwagens kunnen er niet door. Een stukje verder het centrum in vind je nog de Athene tempel en de Apollo tempel, die verrassend goed bewaard is gebleven. Dit deel is bovendien autovrij, wat het wandelen erg aangenaam maakt. Al deze schatten maken Side erg bijzonder en zeker de moeite waard te bezoeken. Na een wandeling langs de historische gebouwen, kan je een lekker hapje eten in de haven van Side.

Oude centrum van Side, Turkije
Oude centrum van Side, Turkije


Alanya
Side is een goede uitvalsbasis als je diverse excursies wilt ondernemen. Zo is het mogelijk in het Taurusgebergte te gaan raften, maar kan je ook een jeepsafari in de bergen boeken of een boottocht doen. Wij kozen ervoor geen excursie te boeken, maar zelf wat te ondernemen. Alanya leek ons een leuke stad om voor een dag te bezoeken, bovendien was het met de bus redelijk eenvoudig om er te komen. Vanuit Side neem je eerst de bus naar Manavgat, vanuit daar vertrekt ongeveer een keer in het uur de bus naar Alanya. De bus naar Manavgat kostte 6 lira, de bus naar Alanya 10 lira. Met weinig geld kom je dus een heel eind. De busrit naar Alanya duurt ongeveer anderhalf uur. Onderweg worden we ook nog eens, nadat we als enige waren overgebleven in de bus, eruit gezet bij een bushalte. Hij gaf aan dat we op de volgende bus moesten wachten. Daar stonden we dan, in de middle of nowhere. Nog geen twee minuten later kwam de volgende bus gelukkig al. Het was nog ruim 45 minuten rijden.

Eenmaal daar aangekomen zijn we eerst naar de haven en de Red Tower gelopen. Wat gelijk opvalt als je in Alanya aankomt is dat het veel meer gericht is op jongeren en er dus ook meer clubs en cafés zijn dan in Side. De soms wat uitbundige clubs maken het aanzien van de stad echter niet veel mooier. Ook de enorme hoeveelheid grote piratenschepen in de haven geven de haven een apart gezicht. De Red Tower bij de haven vormt het symbool van de stad. De brede toren, gelegen bij het water, komt uit het jaar 1226. De naam heeft de toren te danken aan de rode bakstenen die gebruikt zijn bij de bouw. De toren is te bezoeken, waarbij je wel entree dient te betalen. Wij lopen een klein stukje naar boven, maar gaan de toren niet in. Het kasteel van Alanya is vanaf hier zeer goed te zien, of in ieder geval de enorm lange verdedigingsmuur van ruim 6 kilometer. Een taxi brengt je er zo heen, maar omdat we al redelijk laat waren besloten we weer richting het centrum te lopen om wat te gaan eten. Het eten valt qua prijzen wel mee, we eten dus een pizza en gaan nog wat winkelen in de stad. Mocht je de typische souvenirs- en kledingwinkels in Turkije zat zijn, dan is dit een goede stad. Naast deze winkels vind je er namelijk ook veel gewone winkels. Met een vast prijskaartje en geen opdringerige verkopers. We hebben dus even heerlijk gewinkeld. Om half 10 's avonds pakken we de bus weer terug naar Side.

Haven Alanya, Turkije
Haven Alanya, Turkije


Conclusie Side
Side is een perfecte bestemming als je een weekje van de zon wilt genieten, lekker eten en wat cultuur wilt zien. Ik zou je wel aanraden in het naseizoen te gegaan, het is dan een stuk minder warm en druk. Side is een stad met cultuur, strand en vele winkels en restaurants. Ook het binnenland is vanuit hier goed te ontdekken, maar dan zijn acht dagen echt te weinig. Al met al hebben we een heerlijke rustige vakantie gehad in deze Turkse badplaats.

Vakantieverhalen / reisverslagen