De imposante kust van de Algarve

Bestemming: A. Faro (Portugal) , B. Lagos , C. Albufeira , D. Tavira
Periode: juni 2017
Vervoer: vliegtuig, taxi, boot, kajak
Accommodatie: hotel
Organisatie: Transavia

Op dinsdagochtend 20 juni stap ik al erg vroeg mijn bed uit. Om 07:05 vertrekt namelijk mijn vlucht met Transavia vanaf Amsterdam Schiphol naar Faro, gelegen in het verre zuiden van Portugal. Vier dagen ga ik reizen door de Portugese Algarve en bezoek ik onder andere het natuurpark Ria Formosa en de steden Lagos, Albufeira en Tavira.

Faro

De vlucht verloopt goed en na drie uur landen we om 09:00 lokale tijd in Faro. Het is maar een klein vliegveld en we staan dus zo buiten. Het is warm, ongeveer 30 graden en volop zon. De haven van Faro ligt op slechts 10 minuten rijden van de luchthaven, dus we arriveren daar al snel. Vanaf de haven gaan we een boottocht doen met een catamaran van Formosamar door het beschermde natuurpark Ria Formosa.

De catamaran waarmee we door Ria Formosa varen
De catamaran waarmee we door Ria Formosa varen

Ria Formosa

Ria Formosa bestaat uit een lagune met moerassen, zoutpannen en eilandjes. Het is een erg voedselrijke plek voor dieren en je vindt er dan ook veel verschillende soorten vogels en zeedieren zoals zilverreigers, ooievaars en zeepaardjes. In de winter zijn er zelfs flamingo's. Daarnaast vind je er meer dan 1.000 viskwekerijen.

Natuurpark Ria Formosa
Natuurpark Ria Formosa


We leggen de catamaran aan bij het eiland Farol, een echt Portugees vakantieparadijs. Veel Portugezen hebben er een vakantiehuis waar ze alleen in de zomer komen. Het is er dan ook erg rustig. Farol heeft prachtig witte strandjes, vrolijk gekleurde huisjes en wederom is er bijzondere flora en fauna te vinden.
Het witte strand en helderblauwe water van Farol
Het witte strand en helderblauwe water van Farol
Kameleon op Farol
Kameleon op Farol

Olhão

Na een heerlijke verse vislunch varen we met de boot naar Olhão. Deze vissershavenstad is een erg geschikte bestemming om te verblijven als je het natuurpark Ria Formosa wilt gaan verkennen. Je vindt er geschiedenis, cultuur, mooie stranden en het is er altijd levendig.

Tavira

We worden naar ons hotel gebracht. We verblijven drie nachten in het 4-sterrenhotel Vila Galé Albacora in Tavira, wat voorheen een tonijnvissersdorp was. Het ligt in het natuurpark Ria Formosa direct aan zee. Het hotel heeft prettige kamers met airconditioning en een klein terras, een groene tuin, een mooi buitenzwembad en een spa. We hebben wat vrije tijd en genieten aan het zwembad, welke overigens een aangename temperatuur en fijne ligbedden heeft.

Vila Gale Albacora was vroeger een tonijnvissersdorp
Vila Gale Albacora was vroeger een tonijnvissersdorp

Barril Beach

Die avond gaan we eten bij Barril Beach (Praia do Barril), een erg populair strand bij Pedras Del Rei. Je kunt hier niet met de auto komen: er gaat een klein treintje op en neer van Pedras Del Rei naar het strand. Als je hier niet op wilt wachten kun je er ook voor kiezen te voet te gaan, wat ook erg veel mensen doen. Wij gaan wel met het treintje. Het gaat erg langzaam en hobbelig, maar het uitzicht onderweg is het waard.

Pad richting Barril Beach
Pad richting Barril Beach


Deze avond gaan we dineren bij het restaurant Museo Do Atum (Tonijnmuseum). We eten hier dan ook een heerlijk stuk tonijn in tomatensaus met verschillende groenten en gepofte aardappels. Vis is duidelijk de specialiteit in deze regio. Het restaurant heeft een modern interieur, gecombineerd met oude afbeeldingen van tonijnvisvangsten en een miniatuurweergave van de wijze waarop de tonijn vroeger werd gevangen.
Mysterieuze zonsondergang bij Barril Beach
Mysterieuze zonsondergang bij Barril Beach

Lagos

De volgende ochtend stonden we al vroeg op om naar Lagos te gaan wat bijna 1,5 uur rijden is vanaf het hotel. Hier gingen we een kajaktocht doen vanaf Praia do Cais da Solária langs de rotsachtige kust tot aan Ponta da Piedade. Met twee personen in één kajak peddel je ongeveer 2 uur op het blauwe water van de Atlantische Oceaan. Het is niet zwaar, maar je moet hiervoor geen watje zijn. Je vaart namelijk ook enkele donkere grotten in, wat af en toe best spannend kan zijn door de wilde, onvoorspelbare golven van de zee.

Kajakken bij Lagos
Kajakken bij Lagos


We kajakken langs prachtige rotsformaties, verlaten strandjes en indrukwekkende grotten. Vanuit je kajak bekijk je de formaties van een ander perspectief dan dat je doet vanaf de kust en van heel dichtbij. Het is dus zeker een aanrader om de kust van Lagos per kajak te verkennen. We eindigen de tocht op een strandje vlak bij Ponta da Piedade. De terugweg hoeven we gelukkig niet meer zelf te peddelen, maar worden de kajaks achter een boot terug gesleept.
Even tot rust komen op Praia da Balanca
Even tot rust komen op Praia da Balanca


Eenmaal terug lopen we zo het centrum van Lagos in. Lagos is een prachtig, klein, oud stadje met een relaxte sfeer. Het is een goede uitvalsbasis om de verschillende strandjes in de omgeving te verkennen. Na een kleine wandeling door de stad hebben we een heerlijke lunch in het traditionele restaurant Don Sebastião, vernoemd naar Koning Sebastiaan van Portugal.
Lagos
Lagos
Kleine voorgerechtjes bij Don Sebastiao
Kleine voorgerechtjes bij Don Sebastiao


Na de lunch rijden we nog langs de twee bijzondere uitzichtpunten Ponta da Piedade en Praia Dona Ana. Met name de laatste stop maakt veel indruk. Al wordt het niet vaak gezien als het mooiste strand van de Algarve, naar mijn mening komt dit geweldige strand zeker in aanmerking!
Praia Dona Ana
Praia Dona Ana

Tavira

Na de lunch brengt de taxi ons weer terug bij het hotel waar we in de namiddag aankomen. Die avond eten we een heerlijk dinerbuffet in het restaurant van het hotel. Het diner was uitstekend, heel gevarieerd en vers. Zo werd er verse tonijn en ravioli ter plekke voor je klaargemaakt en waren er onder andere allerlei pasta's, salades, soepen en natuurlijk desserts.

Albufeira

Die donderdagochtend vertrekken we naar Marina de Albufeira, ongeveer een uur rijden vanaf het hotel. Hier gaan we een boottocht maken met Dream Wave om dolfijnen te spotten en de kustlijn van Albufeira te bewonderen.

Op de boot van Dream Wave
Op de boot van Dream Wave


We gaan in volle vaart ver de oceaan op, maar gelukkig is het niet voor niets. Op een zeker moment zien we echte wilde dolfijnen uit het water springen. We grijpen allemaal naar onze camera en proberen de prachtige beesten vast te leggen, maar dat valt niet echt mee. Gelukkig blijven de dolfijnen een tijdje op dezelfde plek zwemmen, zodat we genoeg tijd hadden om er enkele op de foto te krijgen. Wat een bijzondere beesten om in het wild te spotten.
Wilde dolfijnen spotten
Wilde dolfijnen spotten


Na het spotten van de dolfijnen varen we weer een lange afstand terug naar het land. Hier begon de boottocht langs de eindeloze rotsachtige kust van Albufeira. Ondanks dat Albufeira vooral bekendstaat om het uitgaansleven, is het voor mij duidelijk dat er nog veel meer te zien is. Wat een prachtige rotspartijen, paradijselijke stranden en heldere wateren vind je hier! We varen onder andere langs de wereldberoemde stranden Praia de Benagil en Praia da Marinha. De boottocht kan voor mij maar niet lang genoeg duren.
Afgelegen stranden tussen rotsformaties
Afgelegen stranden tussen rotsformaties
Rotspartij voor Praia da Marinha
Rotspartij voor Praia da Marinha


De boot zette ons na de tocht weer netjes af bij de haven van Albufeira en de taxi rijdt ons naar restaurant Ramires gelegen in Guia, buiten Albufeira. De specialiteit van dit restaurant is kip, welke je ook absoluut moet proberen als je er bent. De kip is heerlijk en de piripiri saus maakt het lekker pittig. Na de lunch rijden we naar het centrum van Albufeira. Je merkt hier al dat het toeristische seizoen eraan komt. Het strand is redelijk druk en ook alle terrassen zitten vol.
Het strand van Albufeira
Het strand van Albufeira


Vandaag vindt ook het Europees Voetvolleytoernooi plaats in Albufeira, waar we ook even een kijkje nemen. Het is pas het tweede jaar dat het toernooi wordt gehouden en het is redelijk klein, maar zeker leuk om een keer gezien te hebben. Nederland doet ook mee, maar weet het helaas niet te winnen.

Tavira

Na het toernooi rijden we met de taxi weer terug naar Tavira. Die avond eten we aan de overkant van Vila Galé Albacora bij Doca dos Marias. We steken met een klein bootje het water over, maar in 10 minuten kun je er ook heenrijden met de auto. Wederom is vis hier de specialiteit, dus ik besluit met twee anderen een hele tarbot te delen. Deze smaakt ontzettend goed en vers. Als je graag vis eet, is de Algarve echt de perfecte bestemming voor jou!

Na een fijne, lange nacht is het tijd om op de laatste dag in de Algarve ook Tavira zelf te gaan verkennen. Voor de meesten van ons is deze stad nog onbekend, maar daar komt snel verandering in. Tavira is een prachtige stad en wij hebben het geluk er te zijn tijdens de voorbereidingen van het Festa de Cidade (Festival van de Stad). De straten waren daarom versierd met papieren bloemen, wat een erg mooi gezicht geeft.

Versieringen in Tavira
Versieringen in Tavira


We bezoeken onder andere de Camera Obscura in de Toren van Tavira, waarmee we de stad live konden bewonderen op afstand en tegelijkertijd een soort rondleiding kregen. Erg leuk om in korte tijd veel te weten te komen over de stad.
Tavira vanuit een Camera Obscura
Tavira vanuit een Camera Obscura


We sluiten de mooie reis door de Portugese Algarve af met een lunch bij A Ver Tavira (Zie Tavira). Het restaurant is hoog gelegen, waardoor je een mooi uitzicht hebt over de stad. Het eten en de wijn is er wederom erg lekker.
Door Tavira loopt de Gilão rivier
Door Tavira loopt de Gilão rivier


De Algarve heeft al mijn verwachtingen overtroffen. De imposante rotsen en kliffen bij Albufeira, de prachtige stranden bij Lagos, de flora en fauna in Ria Formosa, de gemoedelijke stadjes, de lieve mensen en natuurlijk het heerlijke, verse eten hebben stuk voor stuk een erg goede indruk op me achtergelaten en zullen er zeker voor zorgen dat ik nog een keer terugkom.

Obrigada Portugal!

Wil je meer weten over Portugal? Bezoek dan de websites van Visit Algarve en Visit Portugal.

Wil je op vakantie met Transavia? Bekijk dan eerst eens onderstaande organisaties die mogelijk beter aan je wensen voldoen.

7,4
op basis van 146 reviews

2 consumenten awards

KLM won in 2017 de Reisgraag award
Lees meer
6,8
op basis van 36 reviews
Lees meer

Vakantieverhalen / reisverslagen

Gerelateerde artikelen