Doe eens iets anders en ga cruisen met de kinderen

Bestemming: A. Genua (ItaliŽ) , B. Barcelona (Spanje) , C. Marseille (Frankrijk) , D. Genua (ItaliŽ)
Periode: oktober 2016
Vervoer: Cruiseschip
Accommodatie: MSC Splendida
Organisatie: MSC Cruises

Cruisen stijgt al jaren in populariteit in Nederland, maar haalt het bij lange na niet bij onze buurlanden Engeland en Duitsland. Daar hebben ze het cruisen helemaal ontdekt en gaat iedereen; van stelletjes en gezinnen met (jonge) kinderen tot de 50-plusser. In Nederland heeft het cruisen nog steeds het imago dat het alleen voor ouderen is. En dat is echt zonde, want cruisen is zeker ook voor gezinnen met kinderen.

Voor mijn werk had ik al eerder cruises gemaakt en daardoor weet ik dat het echt belangrijk is dat je je goed laat adviseren welke rederij bij je past en met welk schip je moet gaan. Omdat de rest van het gezin deze keer ook mee gaat kiezen wij voor MSC Cruises. Deze rederij werd in 1970 officieel opgericht en sindsdien is het uitgegroeid tot de grootste particuliere cruiserederij van de wereld. Het vaargebied van de rederij is voornamelijk de Middellandse Zee en daarnaast vaart MSC verschillend per seizoen in Noord-Europa, de Atlantische Oceaan, de Caribbean, Zuid-Amerika, Zuid-Afrika, Abu Dhabi, Dubai en Oman.

Dubai is ook een populaire cruisebestemming
Dubai is ook een populaire cruisebestemming

Cruise Genua – Barcelona – Marseille – Genua

Wij gaan voor een korte 4-daagse cruise in de Middellandse Zee, vanuit het Italiaanse Genua naar Barcelona in Spanje, vervolgens naar Marseille in Frankrijk en weer terug naar Genua. In het voor- en naseizoen is dit een prima manier om kennis te maken met het cruisen. In de zomer wordt de route uitgebreid tot een 8-daagse cruise, wat gelijk een mooie gelegenheid is om nog meer mooie steden te ontdekken in Europa.

MSC Splendida

Wij varen deze route met de MSC Splendida, een enorm schip van 333 meter waar meer dan 3.200 passagiers op kunnen. Ook zijn er zo'n 1.350 bemanningsleden aan boord om ons deze cruise helemaal in de watten te leggen. In het buffetrestaurant kun je maar liefst 20 uur per dag iets te eten en te drinken krijgen. Verder zijn er nog verschillende andere restaurants en bars waar je iets kunt krijgen. Sommige restaurants zoals het Santa Fe Tex Mex is tegen bijbetaling. Wij waren ongeveer 15 euro kwijt per volwassenen en een kindermenu is slechts 5 euro, dat valt dus reuze mee. Ik raad je sowieso aan om niet alleen in het buffetrestaurant te blijven hangen, de andere ruimtes zijn een stuk rustiger en beter van kwaliteit vind ik. Zo gingen wij bijvoorbeeld 's ochtends ontbijten in het La Reggia restaurant waar we heerlijk rustig konden zitten en hebben we ook heerlijk gegeten in Restaurant Villa Verde, waar je kunt kiezen uit een drietal voor-, hoofd- en nagerechten.

Restaurant Villa Verde
Restaurant Villa Verde


Voor wie het principe cruisen niet kent: bij de prijs inbegrepen is vrijwel al het eten, dus ook in het La Reggia of Villa Verde Restaurant waar een tafel voor je wordt gereserveerd voor de eerste of tweede zitting. Alleen in de specialiteitenrestaurants moet je bijbetalen. Koffie, thee en water is ook 24 uur per dag te verkrijgen op speciale plekken. Wil je bijvoorbeeld een kop cappuccino dan wordt dit op de boordrekening bijgeschreven, mits je geen drankpakket hebt gekocht. Er zijn namelijk verschillende drankpakketten van tevoren of aan boord te reserveren.

Genua

Voor het aan boord gaan van de MSC Splendida waren wij al een dag in Genua. Dit hebben we gedaan om gestress te voorkomen als er vertragingen zouden zijn en ik was nog nooit in deze Italiaanse stad geweest. Deze nog vrij onbekende stad is echt de moeite waard. Tijdens het ronddwalen in de stad werden we enorm verrast door een stadspark met prachtige waterval. Genua staat bekend om de prachtige paleizen en heeft daarom de bijnaam 'La Superba'. Maar wat veel mensen niet weten is dat de beroemde ontdekkingsreiziger Colombus ook een Genuees is. De stad heeft dan ook een roemrijke zeevaartgeschiedenis. Daarnaast kun je er prima winkelen en heerlijk eten. Vanaf verschillende punten in de stad kun je de grote cruiseschepen zien liggen en je kunt dus ook gewoon lopend naar de terminal. Wij namen de taxi omdat het hotel zich wat verder van de haven bevond.

Waterval in stadspark Genua
Waterval in stadspark Genua

Barcelona

Ook in de Spaanse stad Barcelona kan het enorme schip vrij dicht bij het centrum aanmeren. Er staat een bus van MSC Cruises voor je klaar om je naar het begin van de haven te brengen. Vandaar kun je lopend naar de Ramblas en met bijvoorbeeld de hop on-hop off bus de rest van de stad bekijken. In de nabije omgeving van de haven vind je ook het winkelcentrum Maremagnum met winkels als Lefties, Bershka, Desigual, H&M, Lacoste, Ikks, Mango en Pull & Bear. Omdat ik de stad redelijk goed ken, aangezien ik er in de buurt heb gewoond en het behoorlijk slecht weer was hebben wij vooral in en rondom Maremagnum vertoefd.

Marseille – MSC Splendida

De volgende dag aan boord was er de mogelijkheid om Marseille te bezoeken maar vanwege het slechte weer hebben wij deze dag vooral gebruikt om het schip te ontdekken. Want daar heb je echt wel een paar dagen voor nodig. Iedere ochtend ligt er een DAILY program voor je klaar in de hut, waarop je kunt zien wat er allemaal te doen is deze dag. Om 8:00 uur 's ochtends waren wij in Marseille en om 17:30 uur moest iedereen weer aan boord zijn. Rond een uurtje of 10:00 uur werd het steeds rustiger aan boord, vandaar dat deze dagen ideaal zijn om bijvoorbeeld een massage te boeken. De spa heb ik deze keer overgeslagen, wij hebben vooral gekeken wat er voor de kinderen leuk is aan boord. Dan kom je natuurlijk al snel uit bij het zwembad en de kinderclub, die er is voor verschillende leeftijden. Ook in het buffetrestaurant is een speciaal kindergedeelte. Aan boord van dit schip is tevens een F1 Simulator en 4D Cinema, kinderen van alle leeftijden vermaken zich er dus prima. Aan het eind van de middag is er een wijnproeverij in L`Enoteca waar wij 4 heerlijke wijntjes proeven, vergezeld door wat lekkere hapjes. 

Wijnproeverij L`Enoteca
Wijnproeverij L`Enoteca


Naast L'Enoteca is het Mexicaanse restaurant Santa Fe Tex Mex waar je 's avonds heerlijk eten. En daarna heb je allerlei mogelijkheden om de avond af te sluiten. Je kunt een bezoek brengen aan het theater, waar iedere avond een andere show draait of je geluk beproeven in het casino. Ook kun je prima winkelen aan boord of met de voetjes van de vloer in de disco.
Casino aan boord van MSC Splendida
Casino aan boord van MSC Splendida

Genua

Eenmaal weer terug in Genua kun je prima vanaf het schip naar het treinstation lopen of de taxi nemen naar de luchthaven. Er is namelijk een luchthaven in Genua met rechtstreekse vluchten naar Amsterdam met KLM.

Mijn tips nog even op een rijtje:

- Zorg dat je een dag eerder in de stad bent vanwaar je vertrekt, zo begin je relaxed aan de cruise.
- Probeer alle eetgelegenheden uit aan boord. Je kunt zelfs roomservice bestellen en het ontbijt in de hut laten brengen.
- Leg wat extra fooi neer in je hut. Het basissalaris aan boord is niet hoog, de meeste medewerkers moeten het hebben van de fooien. Én je bed wordt extra mooi opgemaakt.
- Cruisen kan prima met (kleine) kinderen, er is zoveel te zien en doen aan boord en in de plaatsen waar je stopt dat ook zij een prima vakantie zullen hebben.

Vakantieverhalen / reisverslagen